Evolution, disease and the colors of human skin

Photograph: Txabi Gaztelu.

Biological anthropologists are interested in human diversity, of any type. But unlike naturalists of previous centuries, we can now do more than just describing it. Advances in molecular and bioinformatics techniques allow us to investigate how human diversity arose and which were the molecular, genetic and evolutionary mechanisms that shaped it. In particular, genetic diversity is of paramount importance because it constitutes the raw material for evolution. Without diversity we could not evolve, we could not adapt to a fluctuating environment. A species without genetic diversity is doomed to extinction, as one thing is certain, the environment will always be changing.

Usually evolution is understood as a process that leads to better adapted individuals, i.e., individuals with a better rate of survival and reproduction in a given environment. But it is important to remark that evolution is not an engineer: evolution lacks foresight and consequently, does not plan in advance. This is what the Nobel Prize Jacques Monod called “Evolution by tinkering” (Jacob F, 1977). Instead, when facing an environmental challenge, evolution does what it can with the ‘material’ available at the moment. This ‘material’ consists of the repertoire of genetic variants in the population, our genetic diversity, which has been produced by random mutation, (and recombination to a certain extent). But Natural Selection never induces these changes to happen. Natural Selection just sieves those haphazard changes at the DNA level that improve adaptation from those which do not, although it is also important to have in mind that sometimes evolution randomly favors some changes over others. This random effect is normally inversely correlated with the population size, and thus selection is more effective in big populations. In any case, tinkering implies that the solutions found by Natural Selection may not be optimal, but rather, just enough to keep going. As a consequence many adaptations lead to evolutionary trade-offs that convey adverse consequences for our health at a post-reproductive age, which is also a topic of interest and active research (evolutionary medicine).

In this regard, one of the aspects in which we humans are conspicuously diverse is in the color of our skin. Skin color has been (and still is) at the base of much suffering and pain along human history because it has been used to justify wrong ideas about supremacy of one group of people over another. Of course, other non-biological traits, like wealth, religion or political ideas have also been excuse to the violation of human rights, but unlike these, only skin color is susceptible of objective evolutionary analysis.

Skin color is a continuous trait, which means that watertight classification clusters like ‘white’ or ‘black’ or ‘yellow’ are not applicable to skin color. I recommend a visit to Angelica Dass’ “humanae-project” web page (https://www.angelicadass.com/humanae-project/), where we can see that humans show a rich palette of skin colors. Although it is true we can recognize some people as “white” or “black”, we may nevertheless find difficulty in categorically classifying many others. The boundaries between the colors are blurred and arbitrarily set.

Thus, in the following I am going to try to argue that due to the African origin of our species, we ultimately are all Africans under our skin, and that, despite our skin color, our blood is equally red, our flesh is equally pinkish and our skeleton equally white. Consequently, we must consider skin color simply as the result of an adaptation to the environment.

The cellular basis of skin pigmentation

The pigmentary molecule responsible for our skin color is called melanin, which is in fact a complex mix of polymers. Melanin is produced in the external layer of our skin, the epidermis, which is mostly composed of cells called keratinocytes, but also includes a small proportion of another cell type, melanocytes, which are the cells that produce melanin within specific organelles called melanosomes. Melanocytes are dendritic cells, meaning that they show many ‘arms’, which they need in order to distribute melanosomes to a set of several tens of surrounding keratinocytes. Within keratinocytes, melanosomes distribute like an umbrella around the external face of the nuclei, maximizing thus the protective effect on DNA, which resides in the nucleus. We might then expect that the differences in skin pigmentation between different people are due to a different number of melanocytes on the skin. But this is not so. In fact, although different areas of the skin may have different densities of melanocytes, the same skin area in people of light and dark skin has the same density of melanocytes. The difference comes instead from the types of melanin synthesized. Thus, while dark skins have a greater proportion of dark melanin (eumelanin), light skins have a greater proportion of light melanin (pheomelanin, which is browner, or reddish). Besides, eumelanosomes tend to be single entities, while melanosomes consisting of pheomelanin are clustered in groups of several smaller membrane-bound groups of melanosomes called ‘melanosomal complexes’.

How we got a colored skin

Many of you may have a dog, or a friend who has a dog. You may have noticed then that if you delve into the thick layer of hair, their skin is usually pink or white, i.e., lacks color. Similarly, we also were furry animals once, with an unpigmented skin under our layer of hair. Thus, we can say that at the beginning of the process of becoming humans our skin was unpigmented. But this was to change soon after we started to walk on two feet. This is thought to have happened about 6-7 million of years ago (mya). Specimens like Sahelanthropus tchadensis (~7mya), Orrorin tugenensis (~6mya) or Ardipithecus ramidus (4.2mya) show already morphological traits indicative of an incipient bipedalism, i.e. they possibly could combine dwelling on the trees and walking on the ground, even though inefficiently. We had to wait until ~2mya to develop full bipedalism, and then another advance, endurance running. This means that we can run long distances at a moderate speed. This is a demanding exercise that has a side effect: it increases our body temperature. To cool off our body, evolution favored two complementary strategies: on the one hand, we developed a huge number of sweating glands (eccrine glands to be precise), which can produce up to 3L of water per hour. All this water goes to the surface of our body where it evaporates. Evaporation is an endothermic process, which by using the heat of the body can transform liquid water into water vapor, cooling of the skin as a result. On the other hand, an efficient evaporation of sweat demands a skin without hairs, and consequently evolution further favored a naked skin. But losing our protective layer of hair means we are now naked against the noxious effects of sunlight, in particular of ultraviolet (UV) radiation. And this alternative strategy consisted on darkening our skin.

What evidence do we have that a dark skin is photo-protective? And photo-protective against what, exactly?

There are several hypotheses that attempt to explain against what is skin color protecting us. One of them claims that melanin, by acting as a shield against the damaging spectrum of sunlight (UV radiation), prevents the degradation of important circulating molecules, like folate, which is essential for normal development of the embryo (Jablonski and Chaplin, 2000). Without excluding this possibility, my favored hypothesis is based on the protection that skin color offers against skin cancer (see Greaves 2014; but see also Jablonski and Chaplin 2014). What evidence do we have for it? Well, if we compare the incidence of skin cancer on individuals of different skin color but, importantly, living in the same environment, like North Americans of European origin (light skinned; EUR-US) and North Americans of African origin (dark skinned; AFR-US), we can see that the incidence in non-melanoma skin cancer is 50 times higher in EUR-US. The incidence of melanoma skin-cancer is also 10 times higher. Similarly, Australians have one the highest incidence of skin cancer in the world. But I am not referring to Australian aborigines, who have a dark skin, but rather to the Australian descendants of the European/British settlers, who originally have light skin as a result of adaptation to Northern latitudes (and low sun radiation).

All this evidence proves that pigmentation protects us from disease, and hence, has biomedical value. But, has it also an evolutionary value? In other words, has dark pigmentation offered some reproductive advantage along our evolutionary history? Because, if a disease tends to occur in our old age it may kill us but it is not significantly affecting our reproductive success, as we already are past our reproductive age. Only if a disease dwindles our ability to produce descendants, then it has selective value, because the ones than are more protected against it will leave more descendants, and with them, their ability (genetic variants) to overcome the effects of that disease. In this regard, skin cancer is considered to occur typically in our old age, which would apparently imply that dark pigmentation has no selective value. However, when talking about evolution we need to consider long times, perhaps thousands or tens of thousands of years back into our history. We must imagine ourselves, light skinned Europeans, in equatorial Africa, under intense solar radiation and without the benefits of an advanced health institutions, facilities and professionals. Perhaps, a good proxy for that scenario could be to observe and compare what is the situation of people with albinism in some African present-day countries. In Africa, with a ten times more intense solar radiation than Europe, 100% of people with albinism less than 20 years old (yo) have pre-cancerous lesions, and 90% of them die by the age of 30yo due to skin cancer lesions (Marçon and Maia, 2019). Consequently, it seems just logical to conclude that dark skin has evolutionary value.

Then, how come we are not all dark skinned?

Paleontological and genetical evidence indicate that all non-African are the result of a migration out-of-Africa that took place some ~100kya. Early Homo sapiens settlements outside Africa, although ephemeral, can be found 100-90kya at the sites of Qfzeh and Skhul, in Israel, and perhaps even earlier, as suggested by the remains of Apidima Cave, in Greece, dated ~200ky (Harvati et al, 2019). However, the full colonization of Europe may have started later, 40-50kya. This migration implied that humans adapted to equatorial Africa started to settle in northern latitudes, where sun radiation, in addition to being much less intense, also suffers seasonal variation (summer/winter). It turns out that under these environmental conditions a dark skin poses some challenges.

These challenges stem from the ability of our skin to synthesize the precursors of vitamin D. This is relevant, because as Holick and Chen (2008) warn us, Vitamin D deficiency is at the base of many health issues, like rickets in children, osteopenia, osteoporosis, fractures in adults, increased risk of common cancers, autoimmune diseases, hypertension, and infectious diseases. But vitamin D synthesis depends on enough UVB entering the skin to ignite the metabolic processes that lead to biologically active vitamin D. However, in regions of low sun radiation, a dark skin will prevent the already scant UVB from entering the skin, which will substantially reduce the amount of vitamin D that will be synthesized. To get an idea of this effect, in the United States scientists (Kumar et al. 2009) have shown that dark-skinned children have about ten times higher risk of vitamin D deficiency than light skinned kids. This increased risk may have driven selection to favor skin depigmentation in northern latitudes. And in fact, population genetic analyses have shown that variants in pigmentation genes that lead to light skin have actually been under positive (Darwinian) selection. And, interestingly enough, these same genetic variants are found also to be associated to an increased risk of melanoma in genetic epidemiological studies (López et al, 2014). So that, in short, in northern latitudes there was an evolutionary pressure for skin depigmentation, most likely in order to synthesize the right levels of vitamin D, the benefits of which outcompete the negative effects of an increased risk of dying from skin cancer.

Other types of skin color variation

There are some other pigmentary conditions that lay outside of what is considered the normal range of skin pigmentation variation. Among these, vitiligo, which affects ~0.5-1% of the world’s population, causes a patchy loss of skin pigmentation, which is due to the attack of the individuals’ immune system to their skin melanocytes for reasons that are not clear, but may be both environmental (some type of stress) and genetic. Vitiligo does not normally affect the health of people having this condition, unless it goes accompanied by other autoimmune reactions, but may nevertheless pose esthetical and social issues.

Autoimmunity also can cause Addison disease, affecting ~1 per 100,000 people in the world. Contrary to vitiligo, Addison disease can be life-threatening and may also result in hyper-pigmented areas on the skin. In this case, the immune system of the individual attacks not the pigmentary cells, but the adrenal glands, disrupting so the production of several hormones, including cortisol. Cortisol is a hormone that is released in response to stress and low blood-glucose concentration. If the pituitary perceives a drop in cortisol levels it will attempt to stimulate the adrenal cortex by producing adrenocorticotropic hormone (ACTH). ACTH derives from the cleavage of a precursor molecule PMOC (pro-opiomelanocortin). But POMC can be alternatively cleaved to produce alfa-melanocyte stimulating hormone (aMSH) which, as the name suggests, is a molecule that stimulates melanocytes, hence the possible dark color in the skin.

Finally, we will dedicate some words in this shortlist to albinism. It affects about 1 in 17,000 people in Europe, but seems to be more frequent in some sub-Saharan countries, like Tanzania, Burundi and Malawi. Albinism is caused by any of hundreds of different mutations in a total of ~20 different genes (Martínez‐García and Montoliu, 2013). Thus, albinism is a heterogeneous group of congenital conditions. In addition, it constitutes an example of how a single mutation can produce a diverse set of consequences in human phenotype and health. On the one hand, affected individuals typically have very fair skin and white or light-colored hair. In people with albinism living in regions of high solar radiation and low protection, long-term sun exposure produces sunburns and greatly increases the risk of skin damage and skin cancers, including melanoma, as we have mentioned above. On the other hand, people with albinism also tend to have eye abnormalities as a consequence of a lack of a well-developed fovea (a small pit in the macula, in the retina of the eye), which is rich in photoreceptor cells called cones. Photoreceptors are cell types able to transform light into information to the brain, and can be of two types, cones and rods. Cones respond to bright light and rods are instead responsible for vision in dim light. People with albinism also have a deficit of rods; they also show reduced pigmentation of retinal pigment epithelium cells, misrouting of the optic nerves at the chiasm, reduced pigmentation in the iris, problems with focusing, and depth perception, photophobia and nystagmus (involuntary eye movement). Interestingly, all these visual defects and lack of pigmentation have a common origin in the inability to metabolize properly the aminoacid tyrosine, which is a compound at the beginning of the metabolic route leading to melanin. It has been shown that it is not melanin itself which cause visual impairment in people with albinism, but an intermediate compound called L-DOPA (although lack of melanin still remains the factor responsible for the lack of pigmentation in albinism). There is nevertheless some hope for people with albinism, as in transgenic mice models it has been shown that L-DOPA is enough to restore the visual function in mice with albinism of type OCA1A (Montoliu, 2019).

However, perhaps a more devastating effect of albinism in human health comes from the attacks that people with albinism suffer in some countries of Africa. In these countries, body-parts of people with albinism are considered ‘lucky charms’ (like a horseshoe, rabbit foot…) and consequently they are chased and amputated alive, or their tombs desecrated, to trade with their body parts, even by their own family; or they are raped, in the believe that it protects against AIDS. The European Parliament has strongly condemned this type of indiscriminate crime against persons with albinism, as these attacks are also crimes against humanity (see the European Parliament resolution on Situation of people with albinism in Malawi and other African countries (2017/2868(RSP) https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/B-8-2017-0544_EN.html)


Evolution is a constant race in the hamster-wheel that is the ever-fluctuating environment. In this context, skin pigmentation should be understood as one of the many strategies that have allowed Homo sapiens to be a successful species and spread all over the world. Pigmentation is thus an adaptation, and as such it is not a biologically valid trait to classify humans in closed boxes, and it is not biologically associated to intellectual ability or morality. We must remember that we are all descendants of a species that originated in Africa, and as a consequence, all non-Africans are just African migrants. In Nina Jablonski’s words, pigmentation is a clear evidence of evolution by natural selection, right on our bodies (https://www.ted.com/talks/nina_jablonski_skin_color_is_an_illusion).



Greaves M (2014). Was skin cancer a selective force for black pigmentation in early hominin evolution? Proc R Soc B 281, 20132955. doi: 10.1098/rspb.2013.2955.

Holick MF and Chen TC. (2008) Vitamin D deficiency: a worldwide problem with health consequences. Am J Clin Nutr 2008 Apr;87(4):1080S-6S. doi: 10.1093/ajcn/87.4.1080S

Jablonski NG and Chaplin G (2000) The evolution of human skin coloration. J Hum Evol 39:57–106. doi:10.1006/jhev.2000.0403

Jablonski NG and Chaplin G (2014) Skin cancer was not a potent selective force in the evolution of protective pigmentation in early hominins. Proc Biol Sci 281:20140517. doi: 10.1098/rspb.2014.0517

Jacob F (1977) Evolution and Tinkering. Science 196:1161–1166. doi: 10.1126/science.860134

Kumar J, Muntner P, Kaskel FJ, Hailpern SM and Melamed ML (2009) Prevalence and Associations of 25-Hydroxyvitamin D Deficiency in US Children: NHANES 2001–2004. Pediatrics 124:e362–e370. doi: 10.1542/peds.2009-0051

Harvati K, Röding C, Bosman AB, Karakostis FA, Grün R, Stringer C, et al. (2019) Apidima Cave fossils provide earliest evidence of Homo sapiens in Eurasia. Nature 571:500–504. doi: 10.1038/s41586-019-1376-z

López S, García O, Yurrebaso I, Flores C, Acosta-Herrera M, Chen H, et al. (2014) The Interplay between Natural Selection and Susceptibility to Melanoma on Allele 374F of SLC45A2 Gene in a South European Population. PLoS ONE 9(8): e104367. doi.org/10.1371/journal.pone.0104367

Marçon CR and Maia M (2019) Albinism: epidemiology, genetics, cutaneous characterization, psychosocial factors. Anais brasileiros de dermatologia 94:503–520. doi.org/10.1016/j.abd.2019.09.023

Mártinez‐García M and Montoliu L. (2013) Albinism in Europe. J Dermatol 40: 319–324. doi.org/10.1111/1346-8138.12170

Montoliu L (2019) ¿Qué sabemos de? El albinismo. Ed. Los libros de la Catarata. Madrid. ISBN978-84-9097-704-0.


Meisterkonzert Bregenz_Baskisches Nationalorchester © Udo Mittelberger


Eta zuk zer gehiago egiten duzu?

Eta zuk zer egiten duzu? Esaldi hau beti entzun izan dugu Musika/Dantza inguruan gabiltzanok.

Azken aldian German Ormazabal pianista edo Jon Maya dantzariari ere entzun diet, eta nik ere askotan entzun dudala gogorarazi didate.

Gaztetan Kontserbatoriora joaten ginenean edo eta talde desberdinetan jotzen genuenean, gure ingurukoak honako hau esatera ausartzen ziren normaltasunez: Eta zer gehiago egiten duzu??

Kasu askotan egia da beste gauza batzuk ere egin edo estudiatzen genituela. Gizarteak orokorrean zuen kontzientzia hori gure gertuko ingurunean ere txertatuta zegoela esan daiteke: musika/dantza ongi zegoela baina, badaezpada ere, “serioago edo produktiboago” zen beste zerbait estudiatu behar zela, gero horretaz bizi ahal izateko.

Nik neuk entzundako esaldiak: Musika eta zer gehiago egiten duzu? «Orfeoia»z aparte lana egingo duzu ba?? Jardunaldi osoan egiten al duzue lan? Horretaz bizi al daiteke?? Zenbat zarete, 100?? Publikoa astean zehar kontzertuetara, operara… joaten al da????

Aitortu beharra dut profesionalki mundu honetan sartzen zarenean ohartzen zarela Amateur/Profesional izaeraren desberdintasun sakonaz, nahiz eta noski bi munduak ongi beharrezkoak eta osagarriak diren.

Baina Musika Sektore bat ere bada: legeak, konbenioak, langileak/musikariak, bakarlariak, zuzendariak, artisten agentziak, konposatzaileak, kopistak, luthierrak, instrumentuen fabrikak, partiturak, editorialak, musika-dendak, antolatzaileak, auditorioak, teknikariak, akomodatzaileak, emergentzia zerbitzuak, ostalaritza zerbitzuak, musika-eskolak, kontserbatorioak, diskoak, irratiak, telebistak, prentsa, komunikazio agentziak, inprentak, garraioa… horiek guztiek lan egiten dute bertan.

Zorionez, espektakuluen sektoreak Euskal Herrian azken 30 urtetan garapen garrantzitsua izan du, baita Ekonomian eragina ere. Auditorio berriak sortu dira, publikoa sendotu da eta berria ere sortu da, profesionalizazio bat egon da maila guztietan. Guzti horrek Sektorea errekonozitzea ere ekarri du. Gaur egun ez da hain arraroa musika edo beste arte batzuetatik bizitzea.

Eta zer da Orkestra bat? Zer da Euskadiko Orkestra?

Mundu hau sakonago ezagutzen ez bada, beste hainbat galdera etor daitezke: Orkestra Sinfonikoa zer da? Zein diferentzia daukate Orkestra Sinfonikoak, Orkestra Filarmonikoak, Kamera Orkestrak, Enssemble Kontenporaneoek…? Zer lan egiten du Orkestra batek? Zein estruktura dauka Orkestra batek? Zenbat pertsonek osatzen dute Orkestra bat? Zer musika instrumentuk osatzen dute Orkestra? Zer errepertorio jotzen du Orkestra batek?

Aurreko galdera eta beharrei erantzuteko sortu zen Euskadiko Orkestra – Basque National Orchestra.

Euskadiko Orkestraren helburua da Artea eta Musikaren bultzatzailea eta zabaltzailea izatea. Horretarako bitartekoak ditu Kontzertu Sinfonikoak, Operak, Hezkuntza mailako kolaborazioak, grabaketak… Euskal Herri osoan garatzen du bere jarduera: Gipuzkoa, Bizkaia, Araba, Nafarroa eta Iparraldea. Eta internazionalizatzeko asmo argia du: bai barnerantz (partaideen aukeraketa internazionala) eta bai kanporantz (birak, grabaketak…).

Orkestra-ren Kontzeptua

Gaur egungo Orkestren kontzeptua unibertsala da, mundu mailakoa.

Gutxi gora behera Orkestra profesional guztiek antzera egiten dugu lan. Agian 2-3 bariante izan ditzakegu modelo eta gestio modutan, baino modeloak eta merkatua ezagututa, denak antzekoak gara. Denok antzeko arazoak ditugu eta gauza berdinekin egiten dugu algara.

Orkestraren ezaugarriak:

  • Zuzendari Musikalak: arduren definizioa, ezaugarriak, perfila, aukeraketa prozesuak, aukeraketa prozesuen garrantzia…
  • Partaideen aukeraketa: instrumentu ezberdinen audizioak egiteko moduak, partaideen ezaugarriak, ezarritako helburuak…
  • Zein merkatu dauden Orkestren atzean: Lan-harremanak, artistak (konposatzaile eta interpreteak), autore eskubideak, interprete eskubideak, partiturak (erosketa edo alokairuak…), ikus-entzunezkoen mundua, mundu digital instantaneoa…
  • Orkestra baten publikoa.

Azken gai honetaz asko pentsatu eta hitz egiten da. Orkestrak XIX. mendeko talde zaharkituak dira ala ezinbesteko zerbitzu kulturalak, iragana, oraina eta geroa landu eta zabaltzeko? Publiko nahikoa ba al dute Orkestrek, Operak, Balletak…? Nola gaztetu eta erakarri publiko berria eta interes berriak: patrozinioak, publizitatea, mundu digitala…?

Bide horretan gaude Orkestra guztiak.

Kode-poesia: programazioa literaturara hurbilduz

Literaturak, beste arlo ezberdin askok bezala, adierazpide ezberdin ugari dauzka. Testuaren luzeratik hasita idazkera estilo edo formaraino, asko dira literaturak onartzen dituen ala literatura kontsideratzen diren lanak. Noski, literaturatik hasita beste disziplina batzuetara pasatzen diren lanak ere badaude, eleberri bat antzerkiratu edo zinemaratzean gertatzen den bezala.

Konbinazio horietan badaude batzuk argiago ikusten direnak edo, beste era batera esanda, naturalagoak egiten direnak, aipatutako bi adibideen kasua. Hala ere, badaude beste batzuk ere. Konexio-ez-hain-natural horietan literatura eta informatikaren artean ematen dena sar genezake. Informatika gure egunerokoan oso presente dagoela argi dago, eta gero eta presentzia handiagoa edukiko duela ere bai. Bestalde, literatura “eskuz” egiten den eta sormenarekin oso lotuta dagoen ekintza bat da, eta horrek zaildu egiten du binomio hori osatzea, automatikoki sortzea erronka handia delako.

Beste ezer baino lehen, literatura eta informatikak lotura daukate duela urte batzuetatik hona, informatika literaturaren zabakulderako erabiltzen hasi zen momentutik: argitaletxeen webguneak, idazle eta idazlanen inguruko datu-baseak, edota ebook-a bera. Literatur lanen inguruko ikerketak egin dira informatikaren munduan, idazlanen konplexutasuna, aberastasuna edo gai mota automatikoki aztertzeko helburuarekin.

Baina artikuluaren gaiaren muinari helduta, informatika-literatura bikoteak duen potentzial handietako bat literatur lanak automatikoki sortu ahal izatea da. Argi dago automatikoki sortutako lan horiek gizakiek ulertzeko modukoak izan beharko liratekeela. Ez du balio hitzak bata bestearen jarraian zentzurik gabe jartzeak, alegia. Gureari dagokionez, horretarako esperimentu batzuk egin dira euskaraz dagoeneko.

Orain arte euskaraz sona gehien eduki duena BertsoBot izan da, puntua edota oinak emanda bertsoak bere kabuz sortzeko (eta kantatzeko) gai den robota. Kasu honetan, baina, hitzak bata bestearen atzetik lotu ordez, corpus batetik ateratako esaldiak segidan jartzen ditu. Corpus hori Euskaldun Egunkariaren artikulu eta Bertsolari Txapelketetan transkribatutako bertsoekin osatu zen, esaldien egokitasuna aldez aurretik zehaztuta. Bertso-robot guztiz autonomo bat lortzeko falta da oraindik, hortaz.

Kode-poesiari ekitean sorkuntza ez da automatikoa. Sorkuntza beste edozein idazlanekin bezalakoa da, pantailaren aurrean idazten hastean edukitzen diren blokeoak barne. Nola egiten da ba, kode-poesia? Azaltzen erraza da. Kode-poesia beste edozein poesia bezalakoa izan daiteke, baina programazio lengoaia batek arautuko ditu gure aukerak/mugak. Zergatik? Programazio lengoaia bakoitzak bere idazkera berezia daukalako eta gure poesiak bere arauak jarraitu beharko dituelako. Hau da, gure kode-poesia programa bat balitz exekutatuz gero ez luke errorerik eman beharko. “Programa” horrek gero ez du zertan emaitza bat itzuli, nahikoa da zuzena izatearekin.

Azaldutakoa hobe ulertzen da adibide sinple batekin:

while (true)  


  System.out.println(“Ezerk ez du irauten betirako”);


Adibide horrek Java programazio lengoaiaren arauak jarraitzen ditu, eta ez du errorerik ematen. Kasu honetan, martxan jartzen badugu Ezerk ez du irauten betirako esaldia erakutsiko du pantailan behin eta berriz (ez da beharrezkoa emaitzarik ematea). Goiko adibidean pantailan esaldi hori idatziko du behin eta berriz, betirako iraungo balu bezala, memoria agortu eta azkenean programa eten behar den arte. Arrazoi du, Ezerk ez du irauten betirako.

Kode-poesiak forma eta estilo ezberdin ugari izan ditzake, batzuk bisualagoak dira, beste batzuk ulertzeko programazioa jakitea beharrezkoa da, eta badaude kode-poesiak edonork uler ditzakeenak, baina hori da funtsean, programazio eta poesiarekin jolastea. Asmo horrekin sortu genuen kodepoesia.eus ataria, jendeak euskarazko kode-poesiarekin egindako saiakerak bildu eta horrek era berean jende gehiago parte hartzera animatzeko.

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Apego y sexualidad en el desarrollo personal

El desarrollo personal se basa en la idea de que los seres humanos evolucionan en base a la interacción primigenia entre el bebé y las personas con las que mantiene una relación privilegiada a partir del nacimiento. La necesidad de supervivencia ha logrado a lo largo de la evolución de las especies una serie de sistemas de conducta que impulsan a la cría al contacto con el cuidador/a (figura de apego). Los adultos están provistos de sus propios sistemas de conducta que les permiten leer con precisión el estado mental del bebé. Cuando ambos sistemas de conducta actúan contingentemente, se establece el vínculo de apego que garantiza el desarrollo del bebé hasta su madurez.

Esta experiencia relacional entre el bebé y sus figuras de apego se grava en la memoria en forma de engramas y registros cognitivo-emocionales que constituyen lo que conocemos como “internal working models”, es decir, los modelos internos que regularán todas las relaciones interpersonales a lo largo de la vida, especialmente aquellas que implican proximidad psicológica. Es por esto por lo que la calidad de la experiencia vincular es tan importante. En la medida en que las figuras de apego, normalmente las madres y los padres, o cualquier otra persona que mantenga una relación privilegiada y estable con el bebé, tengan capacidad de respuesta sensible, es decir, sean capaces de interpretar adecuadamente las necesidades del bebé, sean capaces de cumplir con sus funciones (ser base de seguridad y puerto de refugio), en la medida en que se presenten ante el bebé como incondicionales, accesibles y disponibles, contribuirán a que sus hijos sean seguros, confiados, con capacidad de exploración (tanto del mundo exterior como del interior), con capacidad de regular las emociones y resilientes, en definitiva, personas seguras.

Todo ser humano nace con miedo al abandono, a la pérdida, a la destrucción, a la muerte, por el hecho de nacer en precario, inacabado, inmaduro, sin capacidad de supervivencia, como es propio de las especies evolucionadas. Desde la teoría del apego sabemos que las personas seguras desarrollan capacidades suficientes para conjurar este miedo atávico. Sin embargo, las personas inseguras se ven obligadas a desarrollar estrategias defensivas para tal fin. Por ejemplo, las personas que muestran un perfil evitativo tienden a desactivar el sistema de apego, creando una falsa sensación de suficiencia emocional. Se les podría aplicar esta frase: …más vale no tener, que tener y perder. Los que muestran un perfil más bien ansioso ambivalente se defienden hiperactivandoel sistema de apego. Son personas que demandan permanentemente señales de ser queridos y a pesar de ellas tienden a pensar que finalmente serán abandonados.

La relación que existe entre el deseo erótico, emoción fundamental que se expresa en comportamientos sexuales explícitos, es evidente. El deseo erótico impulsa al individuo al encuentro con el otro, con el fin de satisfacer necesidades eróticas. La proximidad psicológica, es decir la intimidad, activa los modelos internos que filtran la percepción de la realidad e interfiere en los comportamientos sexuales. La seguridad del apego permite no tener miedo a la intimidad, permanecer confortablemente y de modo receptivo a la experiencia erótica y afectivo-emocional de lo que se está experimentando.

La teoría del apego considera que el amor, aquello que nos impulsa a sentirnos atraídos, a buscar la proximidad, la seguridad en el contacto y la presencia con la otra persona, no es otra cosa que la motivación que hace posible la vinculación afectiva en los primeros años de la vida, pero en versión adulta.

Por tanto, el amor y el deseo erótico son dos dimensiones que no deben confundirse. Por un lado el amor es la necesidad de tener una figura de apego incondicional, accesible, que constituya la base de seguridad que contribuya a la estabilidad emocional. Es evidente que en la adultez, la relación debe ser simétrica y reciproca. Por otro, el deseo sexual impulsa a las personas a satisfacer necesidades eróticas generalmente representadas en el imaginario erótico.

El deseo erótico y el amor son dos dimensiones distintas, tienen diferente origen y buscan distintos objetivos. Para comprenderlas hay que separarlas. Sin embargo estas dimensiones interactúan entre sí de modo que, o bien se potencian extraordinariamente, probablemente no hay mayor afrodisíaco que sentirse enamorado/a, o bien se interfieren gravemente, dando lugar a dificultades, alteraciones y trastornos psicosexuales, como las disfunciones sexuales o algunas formas de parafilia. También en esta dinámica podríamos encontrar algunas claves para comprender la violencia y las agresiones sexuales. No cabe duda de que estas alteraciones se producen por las interferencias que los perfiles inseguros de apego provocan en la experiencia afectivo-sexual. Estas afirmaciones están avaladas por un cúmulo de evidencia empírica reflejada en la literatura científica.

Uno de los objetivos más importante de la psicología es ayudar a las personas que sufren por dificultades sexuales y afectivas. Es por ello que se tienda a poner el foco en lo problemático, lo disfuncional, los trastornos. Sin embargo, otra parte esencial es contribuir a que las personas alcancen cotas superiores de bienestar. Éste se consigue satisfaciendo necesidades básicas; en el tema que nos ocupa, necesidades afectivas y sexuales.

La calidad de la experiencia erótica está muy relacionada con la calidad de la historia socioafectiva. La seguridad en el apego activa representaciones mentales que generan seguridad. Activa, por tanto, modelos de relación sensibles, cálidos y empáticos. La inseguridad, al contrario, genera representaciones mentales que evocan inseguridad, ansiedad, desprotección. Activa modelos de relación, insensibles, fríos y distantes.

La manera de contribuir al bienestar de las personas en el ámbito afectivo-sexual es ayudando a tomar decisiones acerca del desarrollo de su potencial erótico, que es una opción libre y voluntaria. A mi modo de ver, esto nos lleva a reconsiderar los modelos de respuesta sexual clásicos, haciendo una lectura mucho más experiencial que funcionalista. Es decir, se trata de poner el foco más en la calidad de lo que se vive en el espacio de la intimidad erótica, que en el rendimiento de la respuesta sexual.

La contribución que se hace desde la teoría del apego consiste en la mentalización. Los modelos internos expresados en estilos de apego filtran la realidad y hacen que ésta sea una percepción subjetiva. La mentalización es el proceso a través del cual las personas pueden pensar acerca de sus propios pensamientos, reconocer que la interpretación que se hace de ella es una entre otras posibles, alcanzando de este modo un mayor grado de libertad interna.

No se trata de “enseñar” a las personas a hacer las cosas de otra manera, sino de estar atentas a los estados mentales propios y de la pareja en los momentos de exigencia relacional como la que se produce en el espacio de la intimidad erótica. De este modo se producen experiencia correctoras que pueden modificar los modelos internos de igual modo que las actualizaciones modifican y mejoran el sistema operativo de nuestros ordenadores. Se trata, por tanto, de ayudar a las personas a hacer inteligibles las dificultades que les generan sufrimiento o malestar y dotarles de los recursos necesarios para ser protagonistas de su propio crecimiento personal.



Cambios de conducta en enfermedades neurológicas

The distinction between diseases of ‘brain’ and ‘mind’, between

‘neurological’ problems and ‘psychological’ or ‘psychiatric’ ones, is an

unfortunate cultural inheritance that permeates society and

medicine. It reflects a basic ignorance of the relation between brain

and mind. Diseases of the brain are seen as tragedies visited on

people who cannot be blamed for their condition, while diseases of

the mind, especially those that affect conduct and emotion, are seen

as social inconveniences for which sufferers have much to answer.

Individuals are to be blamed for their character flaws, defective

emotional modulation, and so on; lack of willpower is supposed to be

the primary problem.


(La distinción entre enfermedades de «cerebro» y «mente», entre los problemas «neurológicos» y «psicológicos» o «psiquiátricos» son una herencia cultural desafortunada que impregna la sociedad y la medicina. Refleja una ignorancia básica de la relación entre el cerebro y la mente. Las enfermedades del cerebro se ven como tragedias que ocurren en personas que no pueden ser culpadas por su condición, mientras que las enfermedades de la mente, especialmente aquellos que afectan a la conducta y a la emoción, se perciben como inconvenientes sociales de los cuales los enfermos son responsables. Se culpa a los individuos por sus defectos de carácter, por su modulación emocional alterada, y así sucesivamente; se supone que la falta de fuerza de voluntad es el problema principal).

 António R. Damásio, El error de Descartes.


La clase tiene como finalidad principal comprender la complejidad de la conducta humana, resultado de la actividad cerebral y como puede verse alterada de formas muy diferentes debido a lesiones que alteran los circuitos que regulan la conducta.

La conducta humana puede definirse como el conjunto de actos exhibidos por el ser humano. Lo podemos considerar sinónimo de comportamiento y es la manera de proceder que tienen las personas en relación con su entorno o mundo de estímulos. La psicología se ocupa de su estudio. La conducta se aprende en gran parte por imitación y está influida por normas sociales, aspectos genéticos y culturales. Puede ser consciente o inconsciente, voluntaria o involuntaria según las circunstancias que la afecten. La conducta está relacionada con la estructura de la personalidad y condicionada por aspectos racionales y emocionales. La conciencia ejerce un control escaso en nuestra conducta y en diferentes momentos podemos mostrar conductas diferentes, como consecuencia de la edad, pero también por los condicionantes sociales del momento.

La neurología es la ciencia que se ocupa de las enfermedades del sistema nervioso y muscular. Las enfermedades psiquiátricas también son enfermedades del sistema nervioso, y en concreto del cerebro, generalmente manifestadas por cambios conductuales, del ánimo o de la ideación, en ausencia de una neuropatología manifiesta. La división de las enfermedades neurológicas y psiquiátricas no es siempre neta y precisa, y muchas veces la separación es por hábitos y tradición. La conducta alterada se debe a cambios cerebrales y fundamentalmente de la corteza frontal.

El síndrome de Gilles de la Tourette es una condición en gran parte hereditaria, que ocurre preferentemente en varones (las mujeres de las familias afectadas suelen tener frecuentemente trastorno obsesivo compulsivo). Este sindrome se caracteriza por tics múltiples que aparecen en la infancia, son oscilantes y persisten el resto de la vida. Pueden asociarse otros síntomas como coprolalia (emisión de palabras obscenas), copropraxia (gestos obscenos) o una variedad de conductas impulsivas.

Existen personas con mayor impulsividad en la toma de decisiones. La impulsividad anormal es un trastorno observado en muchas enfermedades que afectan al lóbulo frontal y en especial a la corteza orbito-frontal. Es también la característica principal del Trastorno de control de Impulsos (TCI). Los TCI se definen en el “Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder” edición V (DSM-V) como la dificultad para resistir un impulso, una motivación o una tentación de llevar a cabo de manera compulsiva un acto perjudicial para la propia persona o para los demás. Se trata de trastornos complejos de la conducta caracterizados por un incremento de la impulsividad, con respuestas rápidas, repetitivas y poco planificadas ante estímulos internos y externos, desinhibidas y con escasa valoración de las consecuencias negativas tanto para el propio sujeto como para los demás.

Bajo la categoría diagnóstica de TCI en la enfermedad de Parkinson, se engloban el juego patológico, la compra compulsiva, la ingesta compulsiva y la hipersexualidad patológica. Otras conductas impulsivo-compulsivas (CIC) relacionadas incluyen el punding, definido como una intensa fascinación por actividades o movimientos sin finalidad; el hobbyismo, cuando la acción es por una actividad concreta (pintar, tocar un instrumento musical etc.); el walkabout, vagabundeo excesivo y sin rumbo; y el hoarding o trastorno por acumulación o disposofobia, que conlleva el acopio de gran número de elementos de poco o ningún valor objetivo. El Síndrome de Disregulación Dopaminérgica (SDD) se caracteriza por un uso compulsivo de la medicación dopaminérgica (mayoritariamente de tratamientos de elevada potencia y rápido efecto, como la levodopa o la apomorfina subcutánea) asemejándose a la adicción a las drogas recreativas y el TCI se sustenta en una alteración de la regulación de las vías de recompensa en la red mesocorticolímbica.

Aproximadamente el 20% de los pacientes con enfermedad de Parkinson que toman agonistas dopaminérgicos, sufren un TCI, preferentemente en varones, jóvenes y si están previamente deprimidos.

Los cambios de conducta se observan frecuentemente en pacientes que han sufrido un traumatismo craneoencefálico, o que sufren un tumor o tienen un ictus. Estos cambios son variables dependiendo del tamaño, localización y naturaleza de las lesiones, pero también del sexo, del nivel educativo y socioeconómico, así como de la personalidad previa.

Son las enfermedades neurodegenerativas, especialmente las demencias frontotemporales (DFT) y la enfermedad de Alzheimer (EA), las que ocasionan problemas conductuales más importantes.

Las DFT son un conjunto de enfermedades neurodegenerativas que afectan preferentemente la parte anterior del cerebro (lóbulos frontales y temporales). Se manifiestan o bien por cambios de conducta (la variante conductual) o por trastornos de lenguaje (afasias progresivas y demencia semántica). El espectro de las diferentes alteraciones de conducta que pueden observarse desde el inicio del cuadro clínico en la variante conductual es muy amplio, pero pueden resumirse en desinhibición, apatía, perdida de la empatía, conductas ritualistas estereotipadas, hiperoralidad con cambios de conducta alimentaria, y alteraciones de la función ejecutiva. Varios casos clínicos ilustrarán estos diferentes síntomas. Un aspecto interesante de las alteraciones conductuales por lesiones frontales es el trastorno del juicio y de la conducta moral. El caso clásico de Phineas Gage ilustra este problema.

En la EA las alteraciones de conducta son muy frecuentes y alteran la convivencia. Aunque muy variados, observamos que los pacientes se alteran, preocupan y enojan fácilmente, pierden el interés por las cosas, esconden cosas o creen que otras personas les esconden las cosas, imaginan cosas que no están ahí, tienden a deambular y salir de su hogar, caminan incesantemente de un lado a otro, muestran un comportamiento sexual inusual, menos frecuentemente golpean a otras personas y malinterpretan lo que ven o escuchan.

Kalamuaren alde ilunak

Gaur egun, Kannabisa mundu osoan gehien kontsumitzen den droga ilegala da. Ildo honetan, azken urteotan bere erabilera asko hedatu da gure gizartean. Estatistiken arabera, Euskal Autonomi Elkargoaren biztanleak 18 eta 19 urte bitartean hasten dira kannabisa kontsumitzen, batez beste (alkohola eta tabakoa kontsumitzen hasi eta geroxeago, hortaz). Hala ere, hamabost urterekin edo gutxiagorekin kannabisa hartzen hasi diren kontsumitzaileen ehunekoa %4ra hurbil daiteke.

Nolanahi ere, kannabisaren kontsumoa normalizatu egin da gure gizartean eta kasu askotan kontsumo ludikoari eta terapeutikoari buruzko informazioa nahasten da. Testuinguru honetan, substantzia honen arriskuaren pertzepzioa asko murriztu da biztanleen artean. Dena den, guztiok dakigunez, drogen kontsumoak arazo larriak eragin ditzake gure organismoan, eta arazo hauek larriagoak izan daitezke oraindik garatzen ari den nerabe baten gorputzean. Honela, aldi horretan edozein droga hartzeak garunaren heltze-prozesu normala eralda eta oztopa dezake, eta horrek etorkizunerako ondorio sakonak eta iraunkorrak izan ditzake. Adibidez, hainbat ikerketak frogatu dutenaren arabera, kannabisaren kontsumoa nerabezaroan hasteak eskizofrenia pairatzeko arriskua areagotzen du. Gainera, pertsona bakoitzaren arabera, kannabisak arretan, oroimenean eta ikaskuntzan eragindako ondorio negatiboek egunak edo hilabeteak iraun ditzakete. Honela, kannabisa hartzen duten ikasleek nota txarragoak ateratzen dituzte eta arazo gehiago dituzte hezkuntza-mailak gainditzeko. Honetaz gain, kannabisaren kontsumoak eragin fisiko zuzenak ditu ere gure gorputzean. Hala nola, begien gorritasuna, ikusmen lausoa, ahoaren lehortasuna, bihotzaren dardarak eta giharren ahultasuna eragin ditzake. Beste aldetik ere, askotan kannabisa tabakoarekin nahastuta kontsumitzen da. Horretan, kannabisaren berezko arriskuei tabakoaren erretzean sortzen diren substantzia toxiko eta kartzinogeniko ugariek sortutako arazoak gehitu behar zaizkie.

Egoera horren aurrean, gazteei kannabisaren neurri gabeko kontsumoak dituen ondorio kaltegarriei buruzko informazioa helaraztea ezinbestekoa da. Baina informazio horrek, zientifikoa, objektiboa eta ebidentzian oinarritutakoa izan behar du, nerabeek beren kabuz jabetzeko gehiegizko kontsumoaren arriskuez.

Eguraldia, gu harritzeko prest!

Pasa den urtarrilaren 18an Gasteizen, DBH4ko ikasleei eguraldiaren inguruan hitzaldi bat egitera gonbidatu ninduten JAKIN-MINA 2018-2019 deialdiaren barnean. Jakiunde, Zientzia, Arte eta Letren akademia izaki, Eguraldia, gu harritzeko prest! hitzaldia ahalik eta ikuspegi zabalenetik lantzea pentsatu nuen.

Eguraldiaren iragarpena egiterakoan aipatzen diren meteoro ezberdinei buruzko aurkezpen xume bat egin nuen argazkien bidez. Aurkezpena Internetetik jaitsitako argazki librez bete nuen: hodei mota ezberdinak, Meteosat irudiak, euria, kazkabarra, elurra, radar irudiak, haizeak orraztutako paisaiak, olatuak, izotza, tximistak, kazkabarra, tornadoa eta abar. Meteoro guztiak Euskal Herrian inoiz gertatu direnak eta, ondorioz, berriro ere gerta daitezkeenak.

Nire helburua ikasleen artean galderak sortzea izan zen, galderak erantzutea baino, eta mota askotako galderak, hain zuzen. Batzuk meteoroen zergatia jakin nahiko zuten, beste batzuk meteoro horien ondorioekin geratuko ziren txundituta, edo irudiekin. Batzuk horien oinarri zientifikoak aztertzera bultzatuko ditu, agian, eta beste zenbaitentzat meteoroa bera izango da inspirazio edo irudimen iturri, musika, poesia, margolanak eta abar sortzeko. Eta zentzu horretan, hitzaldian edozein meteoro izan daitekeela interesgarria azpimarratu nahi izan nuen, edozein meteorok harritu gaitzake, bai bere edertasunagatik, bai sinpletasunagatik eta baita sor ditzakeen kalte ikaragarriengatik ere.

Lehenengo pausoa kokatzea izan zen, hau da, fenomeno meteorologikoak non gertatzen diren ikusi genuen, troposferan. Eta ondoren, eguraldiaren iragarpena egiterakoan jarraitu ohi dugun ordena jarraituz: zeruaren egoera, hodeien konposizioa, hodeien sailkapena, prezipitazioa, haizea, tenperatura eta trumoi-ekaitzak aztertu genituen.

Adibidez, hodei mota ezberdinak identifikatzen laguntzeko argazkiak ikusi genituen, hodei-oinaren altueraren eta formaren araberako oinarrizko sailkapenetik abiatuta.

Meteoro ikusgarrien inguruan ere aritu ginen.

Horrelako irudiak ikuspuntu ezberdinetatik azter ditzakegula azaldu nien: zientifikotik, artistikotik, sentipenetatik. Ikuspuntu zientifikotik trumoi-ekaitzak nola sortzen diren aztertu dezakegu, tximista zer den, trumoiaren jatorria eta abar. Artistikotik, irudia bera edo irudiaren musika azter ditzakegu: trumoia, euri-zaparradaren zarata edo musika, onomatopeiak. Edo horrelako egoera baten aurrean sor daitezkeen sentipenak: beldurra, harridura, miresmena, jakin-mina.

Eta elurtutako paisaia baten irudiaren aurrean:

Nola sortzen dira elur-malutak? Zuri guztiak berdinak al dira? Ba al zenekiten elurra egin berritan isolatzaile akustiko oso ona dela? Zer sentitzen da horrelako paisaia baten aurrean?

Laburbilduz, urteetan, mendeetan atzera egiten badugu, argi ikusten da izakiok betidanik izan dugula elkarrekintza eguraldiarekin eta beti sortu izan digula jakin-mina, azken finean eguraldiak betidanik baldintzatu izan gaituelako. Izakia ehiztaria eta fruitu biltzailea zenean, gizakia nekazari eta abeltzain bihurtu zenean, eta iraultza industriala gertatu ondoren ere bai. Gaur egun ere, nahiz eta eguraldiari aurre egiteko baliabide gehiago eta hobeak izan, beti baldintzatzen gaitu, bai ikuspegi praktikotik bai ikuspegi emozionaletik ere. Hitzaldian horixe azpimarratu nahi izan nuen.

Argazki libreak aurkitu nituen web orrialde batzuk:

La vocación literaria (ese jardín)


En primer lugar, trataré de definir qué es la vocación literaria, el impulso misterioso, y originado por distintos factores, y en distintos contextos, que nos empuja a escribir. Utilizaremos como ejemplos de obstinadas vocaciones literarias los casos de Antón Chéjov y Alice Munro, así como alusiones a Mario Vargas Llosa y Margaret Atwood.

Vincularé el surgimiento de esa vocación con un elogio del aburrimiento, un estado, sin duda, creativo, del que actualmente se procura huir. Sin embargo, un “apagón” del ocio tutelado, sin estimulación lúdica o intelectual accesoria, ayudará a que realicemos una prospección sobre lo que realmente nos gustaría hacer en un futuro cercano, y lejano. Aburrirse es importante, es necesario y es recomendable. El aburrimiento busca el entretenimiento, la fantasía, la ficción, y, al menos, cuando yo descubrí mi vocación, la literatura era la vía, junto al cine, para descubrir y explorar la ficción; y en aquella época, además, la literatura gozaba de un prestigio que hoy ha perdido en gran medida porque ahora podemos acceder a la ficción, al entretenimiento, a través de otros lenguajes como el de los videojuegos o el de la narrativa de video digital. Ahora bien, ¿es la literatura entretenimiento? ¿Es solo entretenimiento?Si nos gusta escribir, podremos inclinarnos por la ficción comercial, que busca entretener al lector, o bien por la literatura, que trate de cambiar o ampliar la mirada del lector sobre el mundo o que lo invite a pensar en cuestiones en las que antes no había pensado.

A continuación trataré de dar respuesta a dos cuestiones: ¿la vocación literaria guarda relación con el talento? ¿Se puede vivir de la vocación literaria?Si nace en nosotros una vocación, habrá, en mi opinión, que perseguirla de una forma tan realista como contumaz; es decir, sin abandonarla nunca, tendremos que procurarnos un medio de vida alternativo; la vocación no debe convertirse en nuestra ruina porque para escribir conviene tener las necesidades mínimas cubiertas. A efectos prácticos, es aconsejable combinar el ejercicio de una profesión con el de la escritura. El realismo al que aludía anteriormente también se refiere a la necesidad de preparase de forma concienzuda, leer y escribir mucho, y aprender cuanto antes que la inspiración tiene bastante de quimérico. La literatura no es magia, es un oficio y hay que prepararse como para cualquier otro.

Explicaré de forma sucinta cómo funciona el “negocio” de la literaturapara ilustrar por qué es tan difícil vivir de la literatura; sin embargo, intentaré explicar por qué, a pesar de todo, merece la pena escribir, si es que escribir nos gusta.

Por último, y por si hubiera algún asistente que albergue esa vocación, la literaria, compartiré unos consejos y una serie de reflexiones sobre la escritura.

Las mujeres en carreras STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics)

El viernes 11 de enero fui invitada a dar una conferencia en Jakin Mina a un público compuesto de estudiantes de 4º de la ESO. Decidí hablar de la situación de las mujeres en las carreras STEM, ya que, como subdirectora de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales y de Telecomunicación y como profesora de la Universidad Pública de Navarra (UPNA) en los grados de Ingeniería en Tecnologías de Telecomunicación e Ingeniería Informática, soy testigo del bajón de mujeres en estas disciplinas.

La conferencia giró en torno a las causas de esta reducción en el número de estudiantes en carreras STEM, la situación en la UE, en España y en la Universidad Pública de Navarra, en particular.

En la UPNA y en el sistema universitario español prácticamente el 50% de los estudiantes son mujeres. Sin embargo, las estudiantes de las dos Escuelas de Ingeniería de la UPNA (ETSIIT y ETSIA) ronda de media en los últimos años el 23%. Los grados de Ingeniería Mecánica e Ingeniería Eléctrica y Electrónica presentan los porcentajes de mujeres más bajos, por debajo del 12%.

Las causas de esta situación son muy diversas. Por un lado, la educación y la opinión pública siempre han considerado estas carreras como masculinas y desprovistas de efectos sociales. Sin embargo, las carreras STEM sí pueden proporcionar ese elemento social que valoran las mujeres. Además, la sociedad necesita y va a necesitar para el año 2020 profesionales STEM y éstos deberían ser mujeres al menos en un 50%. También está la falta de referentes femeninos para explicar la falta de interés de las chicas por las carreras técnicas. En ingeniería en la Universidad las mujeres están en clara minoría dentro de las plantillas de personal docente e investigador y si no hay maestras, no hay alumnas. De pequeños, la mayoría de las niñas aventajan a los niños en todas las materias, incluyendo las matemáticas. La diferencia en sus comportamientos tiene que ver con la forma de enfrentarse a los retos. Mientras que los chicos piensan que no solucionan un problema porque es difícil, las chicas piensan que es porque no pueden hacerlo. Por otra parte, existe un problema de comunicación. Mucha gente no sabe a qué nos dedicamos exactamente los ingenieros… Tenemos que transmitirles en qué hacemos mejor la vida de todos gracias a la ingeniería, y cómo lo hacemos.

Tenemos que hacer algo para visibilizar a las mujeres que trabajamos en STEM. En este sentido hablé de las acciones de fomento de las ciencias llevadas a cabo por la Real Academia de Ingeniería (RAE), como una campaña de actividades para potenciar la inclusión y la vocación de niñas y jóvenes en este ámbito para desterrar la concepción de que las mujeres que tienen vocación por esas áreas son “bichos raros” o “intrusas”. También comenté las acciones llevadas a cabo por parte de la UPNA, como las charlas de divulgación científica, en las que el profesorado acude a los centros escolares, las Semanas de la Ciencia que se realizan en noviembre y en las que se organizan actividades para diferentes públicos. Además, también está la obra de teatro “Yo quiero ser científica” en la que 9 profesoras de la UPNA damos vida a 9 mujeres científicas del pasado procedentes de carreras STEM, con el fin de visibilizar a estas mujeres que padecieron muchas penurias para poder desarrollarse como científicas. También hablamos de nuestra carrera investigadora actual para poder visibilizar el papel de la mujer actual en la ciencia.

Además, mostré ejemplos de mujeres emprendedoras tecnólogas muy importantes a nivel internacional y también mujeres procedentes de la UPNA que han desarrollado su carrera de Ingeniería de Telecomunicación y han podido llevar a cabo acciones de emprendimiento, creando algunas de ellas empresas o grupos de investigación de gran prestigio internacional.

Para concluir, reflexioné sobre qué acciones pueden fomentar el incremento de mujeres en carreras STEM, haciendo hincapié en que es una labor que involucra a toda la sociedad en general.

Gracias a Jakiunde por permitirme participar en esta experiencia, y haber tenido la oportunidad de enviar este mensaje a una audiencia mayoritariamente femenina muy receptiva y participativa, dispuesta a formularme preguntas y a crear un diálogo.


Pie de foto:

Las profesoras autoras e intérprete de la obra “Yo quiero ser científica”. De izq. a dcha.: Gurutze Pérez Artieda (Maria Sibylla Merian), Aránzazu Jurío Munárriz (Klara Von Neumann), Idoia San Martín Biurrun (Edith Clarke), Silvia Díaz Lucas (Hedy Lamarr), Leyre Catalán Ros (Hipatia de Alejandría), Patricia Aranguren Garacochea (Marie Sklodowska-Curie), Marisol Gómez Fernández (Emmy Noëther), Alicia Martínez Ramírez (Sofia Kovalévskaya) y Edurne Barrenechea Tartas (Ada Lovelace), antes de una de sus actuaciones en el Planetario de Pamplona.

La dimensión sociocultural de los alimentos

 “Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación…” (Declaración Universal de los Derechos Humano 1948)

La alimentación es uno de los factores que más condicionan el bienestar físico, la salud y la calidad de vida de las poblaciones,ya que tiene una acción decisiva sobre la reproducción, el crecimiento y desarrollo, la morbilidad y mortalidad, así como sobre el rendimiento físico e intelectual de las personas.Los alimentos han ejercido una influencia decisiva en la Historia evolutiva humana y la dieta de nuestros antepasados tuvo un importante papel en la expansión de la corteza cerebral de nuestra especie (Homo sapiens). El uso del fuego fue fundamental en nuestra alimentación durante el período Paleolítico, produciéndose durante el Neolítico un importante cambio en la producción y consumo de alimentos debido a la aparición de la agricultura y de la ganadería (domesticación de plantas y animales). Los estudios antropológicos realizados en las actuales sociedades tradicionales (cazadores- recolectores- horticultores) demuestran que los humanos creamos fórmulas cooperativas a partir de los alimentos (intercambio, altruismo, donación), y probablemente la “cocina” (el hecho de preparar los alimentos) fue un proceso fundamental en nuestra evolución como especie.

Aunque la alimentación está estrechamente ligada a la nutrición (proceso biológico de asimilación de los alimentos para su uso en el crecimiento, el metabolismo y la reparación celular de los organismos), no se trata de un hecho puramente fisiológico. Lo que comemos depende de factores tanto individuales (sexo, edad, genotipo, etc.), como, sobre todo, de factores culturales, sociales, religiosos, económicos y políticos, y, aún en muchas sociedades, del medio físico, geografía y clima. Es, precisamente, en las sociedades más ligadas a su ecosistema donde las hambrunas siguen estando presentes (mayor efecto del cambio climático, escasez de alimentos, mala calidad del agua, etc.), propiciadas por decisiones políticas, financieras y de mercado, que afectan a la calidad del transporte e infraestructuras y a la seguridad alimentaria. El hambre, que conduce a la enfermedad, infelicidad, soledad y pobreza, así como a la ignorancia y explotación, sigue presente en el siglo XXI a pesar de las constantes iniciativas de los organismos mundiales. Paradójicamente, nuestro diseño genético se enfrenta actualmente con una abundancia de productos alimentarios y unas formas de vida muy distintas a las que habíamos mantenido durante miles de años, lo que está produciendo graves problemas de salud en los países desarrollados y cada vez más en aquellos en procesos de transición alimentaria (obesidad y enfermedades relacionadas como las metabólicas, las cardiovasculares y diversos tipos de cáncer).

Contreras y Gracia (2005) han señalado que enla alimentación los comportamientos socioculturales son muy fuertes y complejos: las categorizaciones de los distintos alimentos, las prescripciones y las prohibiciones tradicionales y/o religiosas (tabúes), los ritos en la mesa y de la cocina, etc., todo ello forma parte de la “construcción social” de nuestra dieta.Cada grupo humano tiene formas particulares de preparar los alimentos (un mismo alimento puede comerse crudo, cocido, asado, frito, hervido…), y unos principios de condimentación tradicional de los mismos. Desdela antigüedad las especias y condimentos fueron bienes muy preciados debido a sus propiedades conservantes, aromatizantes y terapéuticas y se usaron como moneda de pago; hoy día forman parte de los ingredientes esenciales de nuestra alimentación y de sus particularidades. Hay sociedades que solicitan productos que otras rechazan y aunque hay muchos recursos alimenticios y muchas variedades comestibles – aunque cada vez menos debido a las presiones de la industria alimentaria-, existe una gran variabilidad a la hora de considerar a ciertos alimentos como comestibles o no: insectos, perros, caballos, conejos, caracoles o ranas son consumidos o rechazados en distintos países por motivos muy diversos(Contreras y Gracia, 2005). Sin duda, los alimentos pueden contemplarse como un marcador étnicoya que producen sentimientos de identidad mediante la constatación de la diferencia: “ellos no comen como nosotros”.

Hasta hace unas décadas vivíamos cerca de donde procedían los alimentos. Pero hoy día, el complejo fenómeno de la globalización se ha extendido a la alimentación de forma que tenemos una (supuesta) gran variedad de alimentos en los centros de alimentación, no sólo por la gran cantidad de marcas, envases, tamaños, formas, sino en lo que se refiere a su procedencia. El consumidor encuentra con bastante facilidad productos procedentes de otros países (frutas exóticas, salsas, especias, etc.), y un conjunto de “nuevos alimentos” cada vez más ultra procesados y a veces irreconocibles para el consumidor medio. De ahí la aparición hace unas décadas del término OCNI (Objeto Comestible No Identificado; Fischer, 1995), que se ha popularizado. Resulta cada vez más difícil encontrar alimentos de procedencia cercana y, si se encuentran, el precio a pagar es muy elevado. Existen fuertes presiones económicas y políticas para que los comportamientos alimentarios converjan, pero como demuestra el principio de “acción-reacción”, han surgido movimientos que intentan mantener y restituir las cocinas “propias” (Langreo, 2005). Al mismo tiempo estamos contemplando un fenómeno progresivo de mestizaje y fusión de alimentos y de formas de preparación de los mismos que constituye una de las expresiones quizá más afortunadas de la globalización de la alimentación, como mecanismo integrador de las especialidades locales. Compartir los alimentos, los productos, sus formas de elaboración es transmitir el conocimiento y la cultura de los pueblos. Es una manera de construir nuevas estructuras y nuevos caminos hacia el diálogo entre culturas y una forma de enriquecer el sistema alimentario de un país con el intercambio de productos, ritos y gestos…en realidad, es lo que se ha venido haciendo desde que somos humanos.

Referencias principales en las que se ha basado el texto

Contreras J., Gracia M. 2005. Alimentación y cultura. Perspectivas antropológicas. Barcelona: Ariel, 505 p.

Fischler C. 1995. Gasto-nomía y gastro-anomía: sabiduría del cuerpo y crisis biocultural de la alimentación contemporánea. En: Alimentación y cultura: necesidades, gusto y costumbres. Contreras, J. (comp.), pp. 357-380.

Langreo A. 2005. Inmigración y glocalización. Distribución y Consumo, Marzo-Abril, pp. 42-45.

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